Verhuisd



Let op: Neder-L is verhuisd naar www.neerlandistiek.nl

zondag 25 augustus 2013

Hij las wat

Voeg!  Korte cursus over de syntactische theorie van Chomsky voor Twitteraars verklaard


Door Marc van Oostendorp


Eén eigenschap van Chomsky's Voeg-operatie heb ik nog niet onthuld. Die operatie kan twee woorden of woordgroepen samenvoegen tot een nieuwe woordgroep, hebben we de afgelopen dagen gezien. Het voorbeeld dat ik steeds gaf, was: je neemt de en vrouw, en maakt er {de, vrouw} van. Maar nu komt een extra draaitje: je kunt iets ook samenvoegen met een deel van zichzelf.

De groep {a, b} kun je bijvoorbeeld samenvoegen met a, zodat je krijgt {a, {a, b}}. Waarom zou je dat ooit doen? Volgens Chomsky gebeurt het bijvoorbeeld als we vragen stellen:

1- Hij zegt dat hij wat las.
2- Wat zegt hij dat hij las?

In de tweede zin is wat het lijdend voorwerp van las, net als in de eerste (al betekent het woordje op zich net wat anders). Hij zou dus ook daar gevoegd moeten worden. Tegelijkertijd moet wat vooraan in de zin staan, omdat het een vraag is.


Volgens Chomsky voeg jehet vraagwoord in dit geval ook echt twee keer: eerst op de plaats waar het als lijdend voorwerp hoort te staan:

- { hij, { zegt, {dat, {hij {wat, las}}}}}

Daarna nog een keer, helemaal vooraan:

- {wat, { hij, { zegt, {dat, {hij {wat, las}}}}}}

De zin heeft nu twee keer precies hetzelfde woord wat: de eerste keer vooraan, om duidelijk te maken dat het hier een vraag is, en de tweede keer op de plaats waar het lijdend voorwerp bij las hoort te staan. 

Wanneer we nu een zin uitspreken, besluiten we slechts één van die twee voorkomens uit te spreken, en dat is dan kennelijk de voorste (of eigenlijk: degene waar de minste haakjes omheen staan):

- wat hij zegt dat hij (wat) las

(Ook de volgorde van hij en zegt moet nog worden omgedraaid, dat gebeurt ook weer door een Voeg-operatie, maar daar ga ik nu niet op in.)

Dit lijkt misschien wat vergezocht, dat aannemen dat woorden soms twee keer in een zin staan, ook al spreken we ze maar een keer uit. Volgens Chomsky is het echter nodig om aan te nemen dat het in ieder geval kan: Voeg kan iedere twee woorden of woordgroepen als invoer accepteren, ook als ze al in elkaar gevoegd zijn.

Er blijken bovendien talen en dialecten te zijn die soms allebei die kopieën uitspreken. Mijn collega's Sjef Barbiers, Olaf Koeneman en Marika Lekakou hebben bijvoorbeeld laten zien dat dit geldt voor Drentse dialecten, waarin je dingen kunt zeggen zoals:

- Wie denk je wie ik gezien heb?

Ook hier moet nog wel iets meer gezegd worden over de precieze woordvolgorde (waarom je zegt wie ik gezien heb in plaats van ik wie gezien heb), maar het idee is duidelijk: hetzelfde woord kan soms inderdaad meer dan eens opduiken, ook al besluiten sommige talen om in zulke gevallen er maar één uit te spreken.

Het aardige is: het volgt eigenlijk precies uit Chomsky's theorie dat er dialecten als het Drents moeten bestaan. Toen hij zijn theorie ontwikkelde, had hij daar echter geen idee van.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Opmerking: alleen leden van deze blog kunnen een reactie plaatsen.